D’ANCIENS ÉLÈVES DE LA FACULTÉ DE KINÉSIOLOGIE REÇOIVENT LE PRIX ARBOR POUR LEUR DÉVOUEMENT AU BÉNÉVOLAT

jeudi, 18 octobre, 2018

L’université de Toronto (UdeT) a récompensé cette année plus de 100 personnes, dont deux membres de la Faculté de kinésiologie et d’éducation physique : Deborah (Debbie) Low, bachelière en éducation physique et santé, et Thomas Nguyen, ancien membre de l’équipe d’escrime du Varsity Blues.  

« Je suis à la fois honorée et flattée de recevoir le prix Arbor de l’Université de Toronto et de me joindre à un groupe de gens inspirants qui se sont vus également remettre ce prix par le passé. Pour moi, c’est l’occasion de réfléchir sur le travail que j’ai accompli jusqu’à présent et sur celui à venir », affirme M<2>me</2> Low, qui est présidente et chef de la direction de l’Institut canadien du sport de l’Ontario (ICSO), l’un des six centres nationaux du sport spécialisés dans la prestation de services aux athlètes et entraîneurs canadiens de haut niveau.

Depuis plus de 10 ans, M<2>me</2> Low supervise et accompagne des étudiants de premier, deuxième et troisième cycles du programme de kinésiologie et d’éducation physique, et, plus récemment, des stagiaires diplômés de la maîtrise en kinésiologie professionnelle. Pour les étudiants en kinésiologie, travailler à l’ICSO est l’occasion d’acquérir de l’expérience pratique dans le monde de la science appliquée du sport. Encadrés par des scientifiques et des chercheurs éminents, les étudiants effectuent différents tests allant de l’analyse biomécanique avec caméra sous-marine aux évaluations de l’endurance aérobie auprès d’athlètes canadiens de haut niveau.

« Les connaissances et l’expertise que j’ai acquises grâce au programme de kinésiologie et d’éducation physique et aux enseignants émérites sur lesquels j’ai pu compter ont directement contribué à ma réussite comme dirigeante sportive et je veux aider à bâtir la prochaine génération de dirigeants », poursuit M<2>me</2> Low.

M<2>me</2> Low siège activement au sein de plusieurs conseils et comités sportifs à l’échelle provinciale, nationale et internationale; elle attribue cette confiance en ses moyens aux compétences qu’elle a acquises grâce au programme de kinésiologie et d’éducation physique.

« L’expérience que j’ai vécue comme chef de mission du Canada aux Jeux paralympiques de 2008 est celle qui m’a le plus marquée. L’Université de Toronto m’a donné un sentiment d’appartenance à la communauté et il est important pour moi de partager ces expériences, explique-t-elle.

« Faire du bénévolat m’a permis d’acquérir un éventail de connaissances, ce qui m’a grandement aidée dans ma vie professionnelle. Je crois fermement que tout le monde y gagne et c’est ce qui me motive à continuer. »

M. Nguyen est un membre actif de la faculté de kinésiologie et d’éducation physique depuis plus de 20 ans. Il fait partie du personnel d’entraîneurs de l’équipe d’escrime du Varsity Blues, dont il est l’entraîneur-chef depuis 2008. Au fil des ans, il a fait bénéficier à la communauté de l’Université de Toronto de ses connaissances en escrime par l’entremise de programmes d’enseignement parascolaire, de programmes destinés aux jeunes et de programmes d’entraînement de haut niveau. Il continue de servir la communauté en habilitant ses élèves à se perfectionner à l’intérieur et à l’extérieur de la salle de classe.

« Ma propre expérience comme athlète universitaire a été enrichie d’amitiés et de camaraderie, surtout au sein du programme d’escrime », affirme Nguyen, qui est titulaire d’un baccalauréat en médecine de laboratoire et pathobiologie et d’une maîtrise en biophysique médicale et l’UdeT.

« Cette expérience positive est en grande partie due à mon maître d’escrime de l’époque, Ken Wood. Il a lui-même été bénévole à l’Université pendant 45 ans, ce qui lui a valu une intronisation comme bâtisseur au Temple de la renommée du sport de l’Université de Toronto. C’est lui qui m’a encouragé à devenir entraîneur et à me joindre comme bénévole au programme Varsity Blues en 1998. »

L’interaction avec les étudiants constitue pour M. Nguyen sa principale source de motivation, puisqu’il a pris les mêmes chemins qu’eux. 

« Guider ces jeunes étudiants et les aider à tirer le meilleur de leur expérience universitaire est en soi très enrichissant. Avoir une influence positive sur la vie d’une jeune personne est à la fois un privilège et une responsabilité », poursuit M. Nguyen.

« Être entraîneur est un excellent moyen d’y parvenir, car le sport est une merveilleuse source d’enrichissement personnel. J’espère qu’on se souviendra de moi comme quelqu’un qui avait à cœur notre proéminence, nos traditions et nos réussites et qui a contribué à l’essor du programme. »

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